Materiales compuestos en la industria aeronáutica

El uso de materiales compuestos en aeronáutica cada vez es mayor. Los beneficios son claros: la misma funcionalidad mecánica que las piezas fabricadas a partir de aluminio pero a la mitad de peso.

La siguiente imagen muestra la evolución de plásticos reforzados con fibra de carbono

Figura 2

 

La siguiente figura compara la composición de los materiales constituyentes observándose claramente el aumento del uso de materiales compuestos

Figura 1

En contraposición se observa la evolución de las aleaciones de aluminio en la industria aeroespacial.

Figura 3

 

Evolución de CRFP

•    Durante las décadas de los 70 y 80, la industria de las aleaciones ligeras no consideró a los materiales compuestos una alternativa real para la fabricación de fuselajes y alas.
•    La industria de los materiales compuestos ha realizado durante los últimos años un gran esfuerzo en investigación y desarrollo
•    El resultado de lo anterior ha sido un gran desarrollo de esta industria y un incremento constante en su capacidad productiva
•    La consecuencia de este gran desarrollo, ha sido el declive de la industria de aleaciones de aluminio ( No es el caso de aleaciones de Ti)

Deberiamos aprender de lo ocurrido y evitar cometer el mismo error cometido por los fabricantes de aleaciones de aluminio.

Situación actual y futuro próximo de los materiales en la industria aeronáutica

•    Los materiales compuestos en la industria aeronáutica han alcanzado su máximo nivel de utilización
•    Los próximos programas aeronáuticos van a considar de nuevo las aleaciones avanzadas para la fabricación de estructuras aeronáuticas


Si queremos mantener e incluso incrementar la utilización de CFRP, deberemos hacer un gran esfuerzo de investigación en al menos las tres siguientes áreas:
   -    Tecnologías de fabricación
   -    Comportamiento estructural y Coste
   -    Capacidades Multifuncionales